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星期三, 1月 10, 2018

小紅點藍芽鍵盤 Thinkpad Bluetooth keyboard

我一直是Thinkpad的愛用者, 雖然Thinkpad已經變成Lenovo的產品。Notebook, keyboard, mouse我都覺得不錯。唯一用過不滿意的是Thinkpad X1 Wireless Touch Mouse, 這部份我在另一篇的補充說明中有提到。

這邊要介紹的是小紅點藍芽鍵盤。

Thinkpad的鍵盤我買過一個USB的, 藍芽鍵盤Thinkpad也出了好幾款, 比較之後我覺得最方便的是這一款。ThinkPad Multi Connect Bluetooth Keyboard Trackpoint, 型號是KT-1525。但不知道為什麼, 我在Lenovo的網站上一時也找不到這個鍵盤。

這個藍芽鍵盤的特點是它可以連接三個不同的裝置, 直接透過右上角的三個藍芽標誌的按鈕做切換。(疊在下方的是Thinkpad Yoga)

例如我可以將第一組藍芽連接到我的Windows桌機, 然後將第二組藍芽連接到我的Android平板, 第三組藍芽連接到小米盒子。這樣我只要按第一個藍芽按鈕就可以控制我的Windows桌機, 按第二個藍芽按鈕就可以控制我的平板, 按第三個藍芽按鈕就可以控制小米盒子。

連接前按下左下角的Fn鍵和右上角的OS鍵先設定好要連接的系統, 因為不同系統上某些按鍵的功能設定是不一樣的。

另外我注意到它所附的文件中提到 "iOS不支持小紅點功能,且無法於裝置上選擇輸入法,須從iPhone本身進行輸入法切換", 所以打算用這個鍵盤能連接iOS系統的朋友要考慮一下, 雖然看起來iOS是支援的, 但可能無法完全發揮它的功能。

這鍵盤在台灣不好找, 我有找到的也賣得很貴, 要台幣三千多塊。同樣的東西在淘寶上我買的價錢大約是台幣二千塊, 不含運費。當然你可以說多花一點錢省掉一些麻煩, 那多花多少是值得的那就是見仁見智的問題了, 我是請同事幫忙從淘寶上買回來的。

對台灣的使用者而言, 另外一個可能的問題是它上面沒有中文輸入法的印刷, 打中文要看鍵盤的朋友可能會覺得很麻煩, 也許還要另外買一組中文鍵盤貼紙來貼(不知這個年代還有這種東西嗎?)。但這些對我而言完全沒有問題, 因為我打中文也不看鍵盤的。

和舊的USB小紅點鍵盤比起來, 有幾個差異:
1. 一個有線, 一個無線, 這就不用講了。不過重點是因為這樣, USB鍵盤有休眠鍵, 也可以叫醒休眠中的電腦; 但藍芽版的就無法叫電腦休眠, 也無法叫醒電腦。
2. USB鍵盤是傳統按鍵, 藍芽版是巧克力按鍵, 觸感和力回饋都還不錯, 不過相較之下巧克力按鍵較軟。
3. 兩者按鍵部份大小差不多, USB版的上面有多一排傳統按鍵。同時USB版放置手掌的地方較大, 長時間使用較舒適。藍芽版整體面積較小, 適合攜帶。


最後貼幾張開箱圖, 這是透過集運過來的, 對我而言是第一次, 還蠻新鮮的, 覺得包裝也不錯。

店家外包裝


產品包裝

包裝盒背面

裡面就是一個藍芽鍵盤主體, 一條micro USB線, 二張文件





星期一, 1月 08, 2018

電子書的購買和整理、閱讀工具 - Kindle, Kobo, and Calibre + Google Drive

我自認不是很愛看書的人,但總有一些時候覺得自己應該找一些東西充實一下腦袋。如果可以選擇的話,我都儘量買電子書,因為儲存不佔空間,而且可以在電腦、平板、手機上都可以閱讀,很方便。
我目前只在Kobo和Kindle上購買電子書。Kindle上中文書好像不多,所以如果是中文書,幾乎都是在Kobo上買了。Kobo三不五時都會有一些折扣,所以通常我都會先選好有興趣的書,存成預覽,看完預覽後如果還覺得有興趣就先放著,等到有折扣可用的時候再購買。

電子書的閱讀器,在Android手機或平板上就用Kobo和Kindle都不錯,在電腦上我是用Android模擬器中執行Kindle閱讀電子書。
會偏愛Kindle有幾個原因:
1. 我可以在Kindle閱讀自己的電子書,不一定要在Kindle裡購買的。將書放進Kindle的方式非常簡單,只要先電子書轉成mobi的格式,透過email就可以將電子書放進去,它會被歸類到docs這個類別中。Kobo雖然也可以閱讀自己的電子書,但假如你有兩台Android,那你得分別在兩台Android中都做一次匯入的動作。
在Kindle主畫面中選擇MORE->Settings就可以看到 "Send to Kindle Email Address"
將電子書轉成mobi格式,用email附件方式寄到這個信箱,就可以將電子書放到Kindle的docs中。

2. 自己放進Kindle的電子書也可以畫重點加註記,而這些重點和註記在不同設備間是同步的。相較之下,自己放入Kobo的電子書,在不同設備間是無法同步的,更別說是重點和註記了。想像一下,你在平板上看書看到一半,出門後在空閒時間在Kobo上可以繼續閱讀這本書,但你畫的重點和註記和平板上是完全不相干的,這是一個很大的問題。因為這個原因,所以我只用Kindle閱讀。
3. 美觀,操作方便。

因為這些原因,我以Kindle App做為我主要的閱讀軟體,即使在PC上閱讀,我也寧可為了Kindle App在PC上裝一個Android模擬器,這可以讓我的閱讀過程在不同設備間無縫接軌。
Kindle的Windows版非常陽春,它只能閱讀在Kindle上購買的電子書,功能大打折扣。

至於電子書的整理和轉檔,我使用Calibre加上Google雲端磁碟。在電腦上安裝Google備份與同步處理軟體,就可以將Google雲端磁碟設定成電腦上的一個磁碟代號,所有放到這磁碟中的資料都會自動設定到雲端磁碟上。還不清楚Google雲端磁碟備份與同步處理軟體的人可以參考這篇

Calibre網上有很多人推薦,使用教書也很多,這裡就不再贅述。對我而言,Calibre最方便的是:
1. 讓我能將所有電子書集中在一個地方,並自動備份到Google雲端磁碟上。只要將Calibre library的目錄指定要Google雲端磁碟,所有放到Calibre中的電子書就自動備份到雲端磁碟上了。

2. 轉檔方便。巿面上的電子書格式都可以互相轉檔,並自動去DRM。如果我買了一本電子書,我都會先放到Calibre裡,這樣就不用擔心購買的電子書店未來發生什麼不測。然後我可以直接把它轉成Kindle的格式,再傳上Kindle就可以閱讀。



星期一, 9月 11, 2017

Amazon Echo Dot 開箱及使用心得

Amazon Echo目前巿面上有3個版本: Echo, Echo Dot, Echo Show。這裡可以看到一個簡單的比較。

Echo的主要功能就是讓你用說話的方式下指令, 透過Echo的App Alexa做一些基本設定, 還有常用的服務帳號, 你就可以開始使用了。

不過, 目前所有和Echo的對話都只能用英語和德語。而且它的部份功能是結合在地的服務, 如第四台等等。大概是因為目前這些諸多的限制, 所以Amazon目前還是把Echo的銷售局限在歐美地區, 如果想要買Echo好像只能透過美國那邊的朋友幫忙了。

拿到Echo Dot, 第一印象比我想像中小很多。底面機和400ml飲料的大小差不多。



盒子裡就一個Echo Dot主體, 一個USB電源和線, 兩張簡單的說明。
接上電源後就可以開始設定, 開機時Echo Dot會亮橘色的燈, 然後等著連上WiFi。接下來要在手機或平板的Alexa App裡設定。

首先要下載Alexa, 可是因為台灣地區還沒開放, 所以在Google商店裡是找不到Alexa的。解決方法是在手機上安裝Amazon Shopping, 然後在Amazon Shopping裡將地區切換成美國, 用美國Amazon的帳號登入。接著在選擇Shop by Department -> Apps & Games

然後搜尋Alexa, 購買(它是免費的), 然後就可以下載安裝檔直接安裝。



安裝好之後先確認你的手機和Echo Dot都在同個WiFi環境中。開啟Alexa, 照著畫面上的引導設好Echo Dot的WiFi, 然後它就會連上WiFi了。

這時Echo已經可以開始接受語音指令了。例如你可以跟它說:
Alexa, tell me a joke.

它接到指令就會跟你說一個笑話。

這裡Alexa是一個提示詞, Echo Dot聽到這個詞應該就會亮藍燈。如果它沒有亮起來, 是無法接受指令的。在Alexa裡可以在Setting裡設定Wake Word選擇不同的提示詞。

Setting
既然要講設定, 就簡單說一下幾個重要的設定。叫出選單->Setting:



Setting裡又分Device, Accounts, General三大類。

Setting->Device
Device裡會列出目前上線的Echo Dot, 每個Echo Dot都有一個名字, 如這裡的 "Jonas's Echo Dot"。點選進去就可以做設定。


前面講到的提示詞可以在這裡做變更。順便把溫度和距離設成公制。

Device location可設定地址以提供在地的服務, 但無法設定台灣的地址, 所以先空著。不過Device time zone還是要設對, 不然你和Echo會有時差。

另外還有一個比較會用到的是Bluetooth設定, 你可以透過Bluetooth將Echo Dot連上你的藍芽喇叭, 這樣就可以透過藍芽喇叭播音樂; 或是連上你的手機, 就可以叫Echo Dot打電話。
將藍芽喇叭或手機配對好後, 你就可以叫Echo Dot自動連接或斷線, 例如:
Alexa, connect speaker. (disconnect speaker.)
Alexa, connect my phone. (disconnect my phone.)

Setting->Accounts
在Accounts裡可以設定你所使用的各種服務, 例如在Calendars裡可以將Alexa連結到你的Google Calendar, 這樣你就可以問Echo Dot今天有什麼行程。不過因為Echo目前不支援中文, 所以行事曆得用英文輸入它才唸得出來。

如果你的英文發音沒有差太多的話, Echo的辨試度都還不錯。但若真的差很多, 還可以透過Voice Training讓Echo熟悉一下你的發音, 可以讓辨試率更高。不過這個功能看來也不是所有裝置都支援的。像我的手機就無法使用這個功能, 但平板就可以。


另外還有一個很重要的, Voice Purchasing記得關掉, 避免不小心叫它買了不該買的東西。

List
在選單裡有個List項目, 這也是一個常用的功能。突然想到要買的東西, 或要做的事, 可以叫Echo幫你加入Shopping list或To-do list裡。


如果要刪除清單的話似乎只能在Alexa裡手動操作, 可能是為了避免不小心誤刪吧!

Reminders & Alarms
還有一個我覺得很方便的功能是Reminders & Alarms。我手機的App裡顯示這個功能不支援, 但事實上是可以用的。


在平板畫面上看到是支援的。

以前在泡茶時常常一不小心茶就泡太久變得超難喝。現在有了Echo泡茶就方便多了,水沖下去只要跟Echo說
Alexa, timer 1 min.

時間到了它就會提醒你, 茶都不會泡過頭。

設定提醒也很簡單, 只要說
Alexa, set reminder.
Echo就會問你要提醒什麼, 然後會問你什麼時候提醒你。

Skill
Skill是Alexa的擴充功能, 就好像plug-ins一樣。例如你可以加入Sleep and Relaxation Sounds讓Echo播放一些放鬆的聲音或音樂。你可以在Alexa中用手動操作加入Skill, 也可以直接用語音命令操作, 例如
Alexa open Sleep Sounds.

然後Echo會說明使用方式, 和你一問一答。



Smart Home
Smart Home是另一種擴充功能的方式, 和Skill不同的地方在於它是用來控制家裡其他設備的。這部份我之後在介紹Harmony Hub時會一起介紹。

Things to Try
都設定得差不多了, 如果你和我一樣宅, 不知怎麼開始和Echo聊天, 可以先看一下Things to Try裡有很多不錯的提示。


Echo Dot以49.99美元的價位把它當一個玩具也不算太貴, 而且日後功能一定還會再增加。如果支援中文的話, 接受度應該會大大提升。

相較於Echo系列產品, Google也有個Google Home, 據說Echo對購物比較在行, 而Google Home對找網路資訊比較在行, 這些不就是Amozon和Google本來就善長的事嗎? 它們的產品善長這些事應該也是天經地義吧!

不過對於Google服務的重度使用者而言, 透過Google Home使用它的服務相較於Echo應該是比較方便, 整合度也比較好。我並沒有打算再買個Google Home來比較, 想了解的朋友可以參考這篇文章


2018/1/25補充
1. 在台灣地區Alexa已經可以在Smart Home Skills中直接加入Harmony, 對Harmony的支援更直接。
2. 地址設定已經可以設定台灣的地址, 雖然可以搭配哪些在地服務還不清楚, 但至少問Echo天氣時它可以直接講出本地的天氣了。
3. 在Music中加入tunein可以聽線上廣播, 只要在Music, Video, & Books選單中進入tunein, 就有很多電台可以選擇。

選擇音樂類別

點選電台後即可播放。
第一次播放過後, 可以用語音命令 "Play radio" 讓Echo播放最後聽的電台。或是用 "Play 電台名稱 from tunein" 選擇你想聽的電台。



星期六, 9月 02, 2017

Windows 7世紀帝國2 之非玩不可(Win7, AOE2)

很久以前我寫了一篇文章, 說明在Win7上玩AOE2上常遇到的一些問題還有解決方式。
很幸運地有些人的問題得到了解決, 但還是有些問題沒有解決。
最常見的問題是不能玩。
因為留言的人也沒提供進一步的資訊, 而我自己也沒有遇到不能玩的狀況, 所以也無從幫起。

時至今日, 還是偶而會看到有些人的留言。
前陣子有看到微軟要再出更新版的世紀帝國。
我覺得如果新版的畫面變漂亮了, 那當然是一個加分。但這個遊戲之所以吸引人, 絕對不是因為它的畫面有多棒, 而是整個遊戲架構的設定操作方式等等這些畫面以外的部份。

我手邊有2台Win7的筆電, 還有一台Win10的桌機。
將AOE2裝上後, 分別又發現了幾個問題。很幸運地也找到了解決方式。
如果大家在前一篇文章中的問題沒有被解決, 可以試試這篇所提方式。

Windows 7無法執行世紀帝國2的問題。
這問題在我之前的Win7筆電上沒有遇到, 但在另一台Win7筆電上遇到了。
在安裝完AOE2後, 執行AOE2畫面閃了一下, 但連主畫面都進不了, 而是出現了一個錯誤訊息。

Could not initialize graphics system. Make sure that your video card and driver are compatible with DirectDraw.
無法對繪圖系統初始化。請確認你的顯示卡和驅動程式相容於DirectDraw。


查了Google大神, 很多人都遇到這個問題, 解法也是五花八門, 莫衷一世。
總說原因是因為顯卡驅動程式和DriectDraw不相容, 有人建議把顯示驅動刪了, 不然就是將顯卡驅動程式升級或降級。
這些方法我都試過了, 根本就沒有用。
其實顯示驅動程式是否和DirectDraw相容, 只要執行dxdiag就知道了。
按開始鍵, 然後在搜尋欄輸入dxdiag就可以找到dxdiag.exe, 執行後切到 "顯示" 頁, 如下。

顯然系統是支援DirectDraw的。

於是我猜想可能是軟體衝突。重新開機不執行任何程式, 然是叫出工作管理員, 把系統中非必要的程序一個一個砍了。最後發現是系統中一個叫LenovoScreenRotation.exe的程序導致的問題。


因為我的ThinkPad Yoga是可以翻轉, 畫面也會自動做旋轉。這個程序在我的筆電中是負責畫面旋轉的。
這樣說起來就合理了。因為整個畫面的處理被這個程序佔用了, 所以當AOE2要直接透過DirectDraw輸出時就出了問題。
我把這個程序結束掉, 再執行AOE2就可以順利執行了。由於這個程序對我而言根本沒什麼用, 所以我就直接把它移除了。

如果大家遇到類似的狀況, 可以朝這個方向思考看看。
下一篇有時間我再來講講在Windows 10上如何讓AOE2順利執行。

星期二, 8月 22, 2017

Kamera T508M改富士X70用相機防水袋

為了一個划船的行程, 買了一個相機防水袋打算給我的X70用.
在游泳池裡試了一下, 雖然防水功能是OK的, 但拍攝效果實在有點慘不忍睹.



事實證明, PVC和光學鏡片的透光性還是差很多的.
為此, 我這龜毛的個性又發作了.

先是考慮去租用防水相機, 現在主流的好像是Olympus TG-5, 看起來真的蠻不錯的.
只是租用兩天, 加上來回運費要一千五百多塊, 讓我一直猶豫這錢到底花得值不值得.
當然若以相機功能來說, TG-5可以裸機下水, 如此一來可以讓整個划船行程放心, 光憑這點其實一千五百多元也不算太貴.
不過後來又仔細看了雲爸的TG-5開箱文後, 感覺這TG-5主打的是水下拍照的功能, 水上拍照的部份好像普普. 況且單以感光元件的大小來比, X70的APS-C size拍出來的畫質一定是大勝TG-5的.
想到這些, 又想我已經花了三百多買了一個防水袋, 就這樣丟了實在也太可惜. 於是就興起了改裝這T508M的念頭.

這防水袋的功能其實算OK, 右手邊有個設計可以讓食指伸進去操作, 唯一(也是致命的)缺點就是那個透明PVC, 不管再美的風景透過那塊PVC都只能變成 "殘念" 二字能形容的狀況.

找了一下手邊剛好有一個62mm的保護鏡, 還有之前保護鏡破掉留下來一個62mm的框.
我打算在防水袋鏡頭的地方挖一個圓, 然後利用這個空的框將62mm保護鏡鎖上去, 這樣一來防水袋的透光性應該可以大大增加, 致少是到一個光學鏡片的水準.



示意圖, 用上下兩個62mm框把中間層的PVC夾起來固定.

加工過程其實不難, 就是想辦法把一個適當大小的圓切掉, 工具齊全的話其實都還不難.

用游標尺量一下大小, 切小一點沒關係, 太大卡不住就沒戲唱了.


然後找一個適當大小的罐子, 頂住這個鏡頭套用切圓工具開始切.


切得不是很漂亮, 但應該還OK.
最難的部份是要把保護鏡的螺紋塞進這個孔, 讓PVC剛好卡在上面然後再把另一個框鎖上去.
本來是想把保護鏡放外面, 空框放裡面, 但試了好久都塞不好, 只好反過來把保護鏡放裡面, 空框從外面鎖起來.

完成後像這樣.


如果只是在水面上防潑水, 這樣應該是夠了. 但想到萬一翻船連人和相機都掉到水裡, 還是把防水做好一點比較保險.

想到小時候爸爸補他的青蛙裝都是用強力膠, 去文具店找了一小瓶. 現在還有透明的, 這種應該比較好看, 一瓶也不到30元, 符合我小成本製作的精神.

在縫隙的地方用透明強力膠塗好塗滿然後放著等它乾. 再用束線帶束起來.

雖然不是很美觀, 但我覺得這樣穩固.
乾了之後先做一下防水測試, 在防水袋裡放一張衛生紙後關起來, 然後用重物壓到水裡放個一個晚上, 水當然是愈深愈好, 壓力愈大.




放了一個晚上, 裡面衛生紙沒濕, 就可以安心把相機放進去了.


試拍, 效果還不錯. 可以放心去划船了.

到游泳池測試一下.